A cura di Gianpiero Rossi

C’è un altro tipo d’intelligenza oltre a quella del normale cervello, che contribuisce in modo potente al nostro metabolismo: si trova nella pancia. Alcuni lo chiamano il “cervello enterico”, o più comunemente “cervello della pancia”. Comunque si scelga di chiamarlo, è più intelligente di quanto si possa mai immaginare. Mettere questa capacità in più al tuo servizio può cambiare per sempre il metabolismo e il tuo corpo.

Hai mai sentito le “farfalle” nello stomaco? O quando esso si apre o si chiude in base alle emozioni?  I sentimenti viscerali non sono un concetto fantasioso ma un fatto fisiologico. Oltre a quello cerebrale, gli scienziati hanno rivelato che abbiamo l’altro cervello che si trova nel tratto digestivo.

Conosciuto come il sistema nervoso enterico ( SNE ), il cervello della pancia è alloggiato sotto il rivestimento mucoso e tra gli strati muscolari dell’esofago, dello stomaco e l’intestino. Il SNE è una rete ricca e complessa di neuroni e sostanze neurochimiche che controllano eventi in altre parti del corpo, compreso il cervello. Sorprendentemente, gli scienziati hanno scoperto che contiene oltre cento milioni di neuroni – più del numero di cellule nervose nel midollo spinale. Stiamo parlando di un potenziale enorme di fonte intelligente non sfruttata.

Neuroni

Cosa interessante da notare è che i ricercatori hanno osservato un maggior flusso di traffico neurale dall’SNE alla testa – piuttosto che dal cervello all’SNE. In altre parole, invece che essere la testa a informare il sistema digestivo su cosa mangiare e come metabolizzare, il luogo di comando è nella pancia. Il tuo intestino ha chiaramente molto da dire e il cervello ascolti.

Oltre ad una vasta rete o neuroni, l’intero apparato digerente è anche allineato con le cellule che producono e ricevono una varietà di sostanze neurochimiche che in precedenza erano da ricercarsi nel solo cervello. Questi includono la serotonina, la dopamina, noradrenalina e glutammato. Ancora più illuminante è che molti ormoni e sostanze chimiche prima credute nell’intestino poi sono risultate attive nel cervello. Tra queste: l’insulina, la colecistochinina e tante altre.

Cervello enterico

Il sistema nervoso enterico (il cervello-intestino) e il sistema nervoso centrale (il cervello-testa) condividono anche un’altra somiglianza intrigante. In stato di riposo, il cervello-testa si muove attraverso cicli di 90 minuti di frequenze di sonno a onde lente, immediatamente seguiti da movimenti oculari rapidi (fase REM) del sonno in cui si producono i sogni.

Il cervello-intestino si muove anch’esso attraverso un ciclo notturno di 90 minuti di contrazioni muscolari a onde lente seguite da brevi cicli di movimenti muscolari rapidi. Durante la veglia ti può dare le informazioni su cosa e quando mangiare per reale fame. Non occorre cercare tanto lontano da noi quali cibi fanno bene al nostro corpo in una certa ora o stagione.

Un’altra scoperta interessante è che l’intero apparato digerente è affiancato da cellule specializzate che producono e ricevono endorfine ed encefaline, sostanze chimiche che danno una vasta gamma di sensazioni tra gioia, soddisfazione e sollievo dal dolore.

La maggior parte delle sensazioni digestive di cui siamo consapevoli tendono ad essere quelle negative, come disturbi digestivi e disagio. Eppure, i sentimenti viscerali caldi che a volte sperimentiamo dopo un pasto soddisfacente o un incontro emozionante sono, in parte, prodotti dal sistema nervoso enterico che spruzza chimica di piacere a cellule lontane e vicine.

L’intestino è letteralmente stato progettato per farci sapere quando ci sentiamo bene – nel caso in cui ci si dimentica di notarlo. Come molti di noi sanno, l’intestino è spesso un barometro dei nostri stati emotivi e sollecitazioni. Coloro che soffrono di ulcera peptica, sindrome del colon irritabile, bruciore di stomaco e altri disturbi di stomaco sanno di cosa si parla.

Sistema-nervoso-enterico

Così, quando diciamo che una situazione è stomachevole, o abbiamo un “nodo” nel nostro stomaco, in realtà stiamo esprimendo sensazioni psicofisiologiche reali che sorgono dal Sistema Nervoso Enterico, il cervello della pancia . Forse è per questo che l’intestino produce in abbondanza una classe di sostanze chimiche note come le benzodiazepine.

Queste sostanze psicoattive sono gli ingredienti attivi di droghe da prescrizione come Valium e Xanax. Sì, il nostro intestino produce naturalmente questi farmaci, senza prescrizione medica e senza alcun costo aggiuntivo.

 In Giappone, il tronco è considerato la sede della saggezza e il luogo del nostro centro di gravità, sia fisica che spirituale. Conosciuto come “hara”, questo luogo di equilibrio finale è situato attorno a un punto appena sotto l’ombelico. I giapponesi letteralmente riferiscono allo “hara” come il luogo di pensiero più alto proprio come gli occidentali puntare alla testa come la posizione di “comando centrale”.

In altre parole, quando noi diciamo in tono convincente: “Lo so”, puntiamo alle nostre teste. Quando i giapponesi dicono: “Lo so”, puntano alla pancia. Questo perché i giapponesi sono, in parte, più in contatto al potenziale neurochimico del cervello-intestino.

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Noi esprimiamo questa conoscenza a un livello diverso. Quando ci complimentiamo con qualcuno diciamo: “Hai fegato” per intendere “Hai avuto coraggio”. Che cosa significa tutto questo? Che c’è una quantità enorme di potere del cervello nella pancia e tale potere va in gran parte inutilizzato .

Probabilmente avete sentito le stime che usiamo meno del 10 % della nostra capacità cerebrale. Ebbene, lo stesso vale per il nostro uso delle potenzialità del cervello-intestino. Si tratta di una fonte non sfruttata di saggezza, potere e informazione. Quindi, se si pensa di avere un problema, perché il cervello non è in grado di elaborare tutte le informazioni contraddittorie sulla dieta passata dai media, ripensaci.

Quando si tratta di cibo, siamo fisiologicamente cablati per sentire l’intestino che parla alla mente. Il cervello-testa svolge un ruolo di sostegno reciproco.

Gli animali sanno istintivamente cosa mangiare. Così facciamo noi. Non sappiamo che lo sappiamo. Di solito quando le persone decidono di concentrarsi sulla pancia è per renderla più piatta o più dura. Ma prendiamoci cura prima delle cose più importanti. Cura l’intelligenza della pancia prima di renderla più dura.

Meno intelligenza e sensibilità percepisci dal tuo intestino, più difficile sarà per la tua pancia trovare il tono giusto. Con fiducia nella nostra capacità di accedere alle conoscenze dell’intestino, le paure guidate dall’ego cadono naturalmente e il nostro vero rispetto di sé si rivela.

L’intelligenza del nostro intestino è stato sottoutilizzata, e forse anche attutita da decenni di cibo di scarsa qualità e di mangiare sotto stress. Quindi è il momento di esercitare questa saggezza. Puoi entrare in sintonia con questa parte della tua fisiologia.

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Puoi chiedere all’intestino un feedback. Puoi notare le sue sensazioni. Che cosa ti dice quando il corpo è realmente affamato? E quando invece è solo una voglia stimolata da una emozione e non da reale fame?

Il sistema nervoso enterico è capace di un proprio unico tipo d’intelligenza che è diverso da quello della testa. Essa ha la sua propria intelligenza trasmessa tramite sottili sensazioni, sentimenti curiosi, di istinto e intuizioni. Quindi, hai il coraggio di ascoltare il sapere del tuo intestino? Sei pronta a smettere di giudicarlo e sentire i suoi sussurri? Se sì, che cosa ti sta dicendo ora?    

 

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Come mangiare meno senza sforzo!